原油简介 – 黑色黄金石油作为商品的投资价值

原油也称石油,是一种深褐色、有时带点绿色的黏稠液体;因其价值高昂,又被称为黑金。目前接近9成的开采的原油被用作燃料,其它的则作为化工业的原料。由于原油是一种不可再生能源,许多人担心原油用尽会对人类带来严重的后果。

一般提到油价可能是指以下三种不同的价格:

  • 现货价格
  • 纽约商品交易所上在俄克拉何马州库欣的供货价格
  • 国际石油交易所上的萨洛姆供货价格

不同原油根据其比重、含硫量和产地的价格可以非常不同。大多数原油不是在市场上买卖的,而是在柜台买卖(Over the Counter, 简称OTC)的基础上交易的,其价格一般是参考一个定价机构如普氏公司给出的价格定的。国际石油交易所称65%交易的原油的价格低于该交易所提供的北海布伦特原油标价。

很多人指责石油输出国组织控制油价,他们指出原油开采的实际价值很低,例如有说伊朗的原油开采成本只有10至15美元一桶。石油输出国组织则反驳说首先开采原油不仅仅是开采,而且此前的勘探、钻井等等的价值也必须被包括进去。此外不能只用最低的开采价值作为标准。而且,由于石油输出国组织通过控制开采量控制油价保持在一定的程度上使得一些油田(比如北海的油田)得以开采。此外石油输出国组织的能力往往被错误高估。1990年代由于油价低使得在石油工业的投资非常低。尤其是目前勘探新的油田的价格非常高。这导致了2000年代初油价飞涨时石油输出国组织没有任何扩大开采量的余地来保持油价的稳定。

油价与全球宏观经济状态息息相关,因此油价是一个关键性价格。一些经济学家称高油价对全球经济增长有负影响。虽然高油价一般认为是经济增长导致的,但这说明两者之间的关系是非常不稳定的。

 

大量消耗而逐渐枯竭的原油,开采器械进步延长了可采年限

原油与森林资源以及粮食资源不同,只要消耗,资源量就会不断减少,总有一天会消耗殆尽。因此自十几年以前,就不断有人提出“十几年后便会消耗殆尽”的警告。

然而,尽管每年消耗了大量原油,但是可采年限与20世纪70年代相比,却延长了不少。 20世纪70年代,一般都认为石油“30年后就会枯竭”,但是到了目前,石油依旧存在,可采年限反而延长到40.5年。

详究其原因,除了纯粹因为发现新的油田而增加确定蕴藏量(定义请参照第160页)之外,透过技术革新以及原油价格的上涨,使得以往在经济上、技术上难以开采的油田,得以合乎事业利益而开始使用,这也是确定蕴藏量增加的原因。

总而言之,即便没有发现新的油田,只要开采技术进步以及石油价格上涨,合乎利益的蕴藏量就会增加,这也是确定蕴藏量之所以会增加的原因。

顺带一题,如果不考虑经济上、技术上的条件,人类所可以挖掘的最终可采蕴藏量也因为新油田的发现,从20世纪70年代的2万亿桶跃升至现在的3万亿桶,提升了约1.5倍。

话虽如此,包含目前为止尚未发现的石油在内,存在于地球上的石油量也是有其上限的。经过一天天的消耗,石油存量确实朝向枯竭的尽头迈进,这是不会改变的事实。

原油价格持续飞涨,2008年曾经高达每桶145美元

原油,是指直接自油井抽出的黑色黏稠状液体,主要成份为碳氢化合物,也包括了少量的硫磺、氧、氮等各种物质的液状油体。

将原油的杂质除去,并经过精炼以后所制成的产品可分为煤油、苯、汽油、石蜡、沥青等。

原油的用途,主要作为化学纤维与塑料的材料以及汽车、发电厂的燃料,是日常生活中不可或缺的存在。

如大家所知,原油价格的飞涨,已经严重影响到我们的日常生活。

中国与印度的需求量增加是原因之一。再加上次级房贷问题导致股价下跌,使得投机资金进入黄金以及原油市场,更使油价直线上升。

于石油交易中心──.纽约商品期货交易所(New York Mercantile Exchange,NYMEX)之中交易的WTI(西德州轻质原油公司)原油期货价格,进入2008年以后首次突破每桶(约159升) 100美元,到了7月,每桶更突破了145美元(2009年4月已回跌为50美元左右)。

中国、印度的能源需求必定会大幅增加。也由于无法忽视中印两国在全球需求中的上升比率,他们的需求对原油价格的影响力将会逐渐扩大。

中东产油国家是OPEC的重心

约有六成的石油蕴藏量集中在中东地区。而以这些产油国家为中心的石油联盟(oil cartel)即是共有12国加盟的OPEC(石油输出国家组织)。这个组织对于决定原油价格具有很大的影响力,其动向更是受到全球注目。

OPEC设立以前,产油国家因为缺乏技术与资本,无法进行需要庞大经费及高度技术的石油探勘,因此只能将采矿独占权卖给包办探勘到批发的欧美国际石油资本。也因为一切都掌控在他人手上,产油国对于石油大公司单方面削减原油价格的举动,立场不得不放软。

为了打破这种状况,1960年在伊拉克的召集之下,伊朗、科威特、沙特阿拉伯、委内瑞拉等五国便组成OPEC,联合对抗欧美各国石油企业。

OPEC首次向全世界突显其存在感的事件,便是1973年的第四次中东战争中,决定对支持以色列的国家实施调涨原油价格以及石油禁运。这即是“石油危机”的开端,也是原油价格的决定权自欧美石油大企业转移至OPEC的契机。

近年来,为了维持高油价,OPEC面对油品消费国所提出的增产要求则是采取慎重保守的态度。如委内瑞拉所采取的资源国家主义,也就是将本国的石油资源国有化,停止供应外资企业的举动愈加明显,这种动向也受到全球的关注。

2007年时,OPEC加盟国的原油生产比例已经达到了42%。与俄罗斯、中国、美国等非OPEC加盟国比较起来,所占的百分比虽然较少,但是在确定蕴藏量方面,OPEC加盟国却占了约75%。今后可以预见的是,OPEC在原油生产量中所占的百分比将会逐渐提高,如此一来OPEC在原油价格的决定上,预计将会拥有更强大的支配权。

日本境内也有开采石油,虽然仅占国内消费量约0.3%

全球性的原油需求量不断扩大,不过日本的石油消耗却转趋减少。

原因在于日本每人的汽车拥有辆数停止成长,与低油耗、节能技术的提升导致用电量减少,以及全球暖化使得煤油消费量减少等等。

这种倾向明显将会持续下去。不过对于日本这个仅次于美国与中国,排名全球第三的石油消耗国来说,维持石油的稳定供应,不管在现在或是不久的未来都有很高的重要性。

日本国内99.7%的石油消耗均仰赖进口,其中约有近九成来自OPEC加盟国。过去曾经意图降低对于OPEC加盟国的高依赖度,而将来自非OPEC加盟国的进口比率提高到超过20%,不过目前的比率却还是下降至10%。

今后中国以及印度的需求增加部分预计将会自OPEC进口,因此日本对于仰赖OPEC供给机制的不安感将会更加扩大。

其实,日本的石油自给率并非0%。因为日本在新潟县、秋田县的日本海沿岸以及北海道等地设有油田。虽然很少有人知道,但这些日本自己生产的石油,约占国内消费量0.3%。

 

 

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