原油簡介 – 黑色黃金石油作為商品的投資價值

原油也稱石油,是一種深褐色、有時帶點綠色的黏稠液體;因其價值高昂,又被稱為黑金。目前接近9成的開採的原油被用作燃料,其它的則作為化工業的原料。由於原油是一種不可再生能源,許多人擔心原油用盡會對人類帶來嚴重的後果。

一般提到油價可能是指以下三種不同的價格:

  • 現貨價格
  • 紐約商品交易所上在俄克拉何馬州庫欣的供貨價格
  • 國際石油交易所上的薩洛姆供貨價格

不同原油根據其比重、含硫量和產地的價格可以非常不同。大多數原油不是在市場上買賣的,而是在櫃檯買賣(Over the Counter, 簡稱OTC)的基礎上交易的,其價格一般是參考一個定價機構如普氏公司給出的價格定的。國際石油交易所稱65%交易的原油的價格低於該交易所提供的北海布倫特原油標價。

很多人指責石油輸出國組織控制油價,他們指出原油開採的實際價值很低,例如有說伊朗的原油開採成本只有10至15美元一桶。石油輸出國組織則反駁說首先開採原油不僅僅是開採,而且此前的勘探、鑽井等等的價值也必須被包括進去。此外不能只用最低的開採價值作為標準。而且,由於石油輸出國組織通過控制開採量控制油價保持在一定的程度上使得一些油田(比如北海的油田)得以開採。此外石油輸出國組織的能力往往被錯誤高估。1990年代由於油價低使得在石油工業的投資非常低。尤其是目前勘探新的油田的價格非常高。這導致了2000年代初油價飛漲時石油輸出國組織沒有任何擴大開採量的餘地來保持油價的穩定。

油價與全球宏觀經濟狀態息息相關,因此油價是一個關鍵性價格。一些經濟學家稱高油價對全球經濟增長有負影響。雖然高油價一般認為是經濟增長導致的,但這說明兩者之間的關係是非常不穩定的。

 

大量消耗而逐漸枯竭的原油,開採器械進步延長了可採年限

原油與森林資源以及糧食資源不同,只要消耗,資源量就會不斷減少,總有一天會消耗殆盡。因此自十幾年以前,就不斷有人提出“十幾年後便會消耗殆盡”的警告。

然而,儘管每年消耗了大量原油,但是可採年限與20世紀70年代相比,卻延長了不少。 20世紀70年代,一般都認為石油“30年後就會枯竭”,但是到了目前,石油依舊存在,可採年限反而延長到40.5年。

詳究其原因,除了純粹因為發現新的油田而增加確定蘊藏量(定義請參照第160頁)之外,透過技術革新以及原油價格的上漲,使得以往在經濟上、技術上難以開采的油田,得以合乎事業利益而開始使用,這也是確定蘊藏量增加的原因。

總而言之,即便沒有發現新的油田,只要開採技術進步以及石油價格上漲,合乎利益的蘊藏量就會增加,這也是確定蘊藏量之所以會增加的原因。

順帶一題,如果不考慮經濟上、技術上的條件,人類所可以挖掘的最終可採蘊藏量也因為新油田的發現,從20世紀70年代的2萬億桶躍升至現在的3萬億桶,提升了約1.5倍。

話雖如此,包含目前為止尚未發現的石油在內,存在於地球上的石油量也是有其上限的。經過一天天的消耗,石油存量確實朝向枯竭的盡頭邁進,這是不會改變的事實。

原油價格持續飛漲,2008年曾經高達每桶145美元

原油,是指直接自油井抽出的黑色黏稠狀液體,主要成份為碳氫化合物,也包括了少量的硫磺、氧、氮等各種物質的液狀油體。

將原油的雜質除去,並經過精煉以後所製成的產品可分為煤油、苯、汽油、石蠟、瀝青等。

原油的用途,主要作為化學纖維與塑料的材料以及汽車、發電廠的燃料,是日常生活中不可或缺的存在。

如大家所知,原油價格的飛漲,已經嚴重影響到我們的日常生活。

中國與印度的需求量增加是原因之一。再加上次級房貸問題導致股價下跌,使得投機資金進入黃金以及原油市場,更使油價直線上升。

於石油交易中心──.紐約商品期貨交易所(New York Mercantile Exchange,NYMEX)之中交易的WTI(西德州輕質原油公司)原油期貨價格,進入2008年以後首次突破每桶(約159升) 100美元,到了7月,每桶更突破了145美元(2009年4月已回跌為50美元左右)。

中國、印度的能源需求必定會大幅增加。也由於無法忽視中印兩國在全球需求中的上升比率,他們的需求對原油價格的影響力將會逐漸擴大。

中東產油國家是OPEC的重心

約有六成的石油蘊藏量集中在中東地區。而以這些產油國家為中心的石油聯盟(oil cartel)即是共有12國加盟的OPEC(石油輸出國家組織)。這個組織對於決定原油價格具有很大的影響力,其動向更是受到全球注目。

OPEC設立以前,產油國家因為缺乏技術與資本,無法進行需要龐大經費及高度技術的石油探勘,因此只能將採礦獨占權賣給包辦探勘到批發的歐美國際石油資本。也因為一切都掌控在他人手上,產油國對於石油大公司單方面削減原油價格的舉動,立場不得不放軟。

為了打破這種狀況,1960年在伊拉克的召集之下,伊朗、科威特、沙特阿拉伯、委內瑞拉等五國便組成OPEC,聯合對抗歐美各國石油企業。

OPEC首次向全世界突顯其存在感的事件,便是1973年的第四次中東戰爭中,決定對支持以色列的國家實施調漲原油價格以及石油禁運。這即是“石油危機”的開端,也是原油價格的決定權自歐美石油大企業轉移至OPEC的契機。

近年來,為了維持高油價,OPEC面對油品消費國所提出的增產要求則是採取慎重保守的態度。如委內瑞拉所採取的資源國家主義,也就是將本國的石油資源國有化,停止供應外資企業的舉動愈加明顯,這種動向也受到全球的關注。

2007年時,OPEC加盟國的原油生產比例已經達到了42%。與俄羅斯、中國、美國等非OPEC加盟國比較起來,所佔的百分比雖然較少,但是在確定蘊藏量方面,OPEC加盟國卻佔了約75%。今後可以預見的是,OPEC在原油生產量中所佔的百分比將會逐漸提高,如此一來OPEC在原油價格的決定上,預計將會擁有更強大的支配權。

日本境內也有開採石油,雖然僅佔國內消費量約0.3%

全球性的原油需求量不斷擴大,不過日本的石油消耗卻轉趨減少。

原因在於日本每人的汽車擁有輛數停止成長,與低油耗、節能技術的提升導致用電量減少,以及全球暖化使得煤油消費量減少等等。

這種傾向明顯將會持續下去。不過對於日本這個僅次於美國與中國,排名全球第三的石油消耗國來說,維持石油的穩定供應,不管在現在或是不久的未來都有很高的重要性。

日本國內99.7%的石油消耗均仰賴進口,其中約有近九成來自OPEC加盟國。過去曾經意圖降低對於OPEC加盟國的高依賴度,而將來自非OPEC加盟國的進口比率提高到超過20%,不過目前的比率卻還是下降至10%。

今後中國以及印度的需求增加部分預計將會自OPEC進口,因此日本對於仰賴OPEC供給機制的不安感將會更加擴大。

其實,日本的石油自給率並非0%。因為日本在新潟縣、秋田縣的日本海沿岸以及北海道等地設有油田。雖然很少有人知道,但這些日本自己生產的石油,約佔國內消費量0.3%。

 

 

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